이민생활 18년 후… 그간의 발자취

새삼스레 달력을 뒤적이며 날짜 계산을 해봤습니다. 1999년 초에 와서 벌써 2017년. 단순 햇수론 18년이 넘었고, 이민생활을 한 햇수가 이미 한국에서 살았던 기간보다 오래전에 더 많아졌네요. 서당개 풍월을 읊을 시간을 6번이나 겪은 지금, 누군가에게 이민생활에 관해 감히 조언해드릴 위치에 놓인 것은 전혀 아닙니다만. 그동안 겪었던 경험과 쌓인 생각들은 혼자 가슴에 담아두기엔 아쉬움이 적잖습니다. 굳어진 작문 실력으로 떠듬떠듬 풀어내려니 마음만 저 멀리 앞서있네요. 생각한 대로 쉽사리 글 타래를 풀어나갈 수 있을 것 같지 않으니, 미리 양해를 구하고 싶습니다. 조금은 빈약하게 느껴지고 가끔 매끄럽게 흐르지 않더라도, 넓은 아량으로 받아들여 주세요.

이민 초기 수년 동안 의사소통의 어려움을 겪으며, 매일 등하교 동안 혼자 영어로 상황극을 만들어내며 연습을 하던 기억이 납니다. 머릿속에서 급하게 한국어로 먼저 생각하고 영어로 표현해내던 어려움을 이겨내고, 13학년 (OAC) 작문과제로 첫 A를 받았을 때의 감격이란! (정신적으로 성숙해지고) 눈이 높아진 탓에 14년 전에 쓴 글이 지금 와선 많이 모자라 보이는 것도 있지만, 자신감을 가질 수 있게 큰 도움이 되었던 건 사실이에요. 원어민이 아니더라도 하면 된다는 생각이랄까요. 물론 근본을 알 수 없는 자만심이 조금 생겼던 것도 사실입니다. 지금 와선 항상 벼는 익을수록 고개를 숙인다는 것을 되새기고 합니다만, 젊은 혈기에 높아진 콧대를 쉽사리 낮추지 못한 기억이 나네요. http://hyomini.com/502 에서 간략히 다뤘었지만, 이미 일어난 일에 대해서 후회하는 것만큼 시간 낭비인 것도 없지만, 이것저것 실용적인 것들에 시간을 할애했으면 어땠을까 하는 생각도 가끔 듭니다.

그러고선 대학을 가게 되고, http://hyomini.com/563, http://hyomini.com/564, http://hyomini.com/565 그리고 http://hyomini.com/566 에서 다뤘던 대로, 이런 일 저런 일 많이 겪었습니다. 고등학교 학창시절 (4년 반)이 이민생활의 첫 획을 긋는 시기였다만, 대학 시절은 정말 또 다른 질풍노도의 시기를 보냈던 것 같아요. 상상 그 이상의 시기였달까요. 술에 취해 필름이 끊긴 적도, 온라인 게임에 빠져 낮과 밤이 바뀐 적도, 그리고 사무친 애정에 밤잠 이루지 못했던 시간. 아직 학생이기에 가능했던 많은 경험을 할 수 있었습니다. 실패가 두렵지 않고 언제나 열정이 넘쳤던 젊음. “현재”를 가장 제대로 즐겼던 시기였는지도 모르겠습니다. 사회생활에서 올 수 있는 처절한 눈치싸움에서 자유로웠던 시기였기에 더 그랬는지도 모르겠어요.
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해외에서 산다는 건 – 10. 고목나무 틈 속에서 자라나기

오뚝이 아시죠? 밀어도 밀어도 다시 일어서는 지겨운 오뚝이 말입니다. 포기하지 말고 다시 일어서는 박휘 근성의 대표랄까요. 아무튼 제가 말하고 싶은 오뚝이는 특성보다는 생김새를 언급하고 싶었습니다. 밀어도 다시 일어날 수 밖에 없도록 만들어진 그 생김새 말예요. 하체가 좀 무거워야 말이죠. (웃음)

사족을 잠시 달자면, 컴플렉스 없는 사람 있을까요. “왕의 남자”였던 이준기도 외모 컴플렉스가 있다니까 (저같이) TV에는 얼굴도 못내밀어 볼만한 마스크를 가진 사람들은 외모에 불만이 한두가지가 아니겠죠. 뭐 마스크 뿐만이겠습니까. 신체 구성자체에 부족한 부분이 한둘이어야죠. (/먼산)

근데 뭐, 외모에 신경쓰면서 거울 보며 좌절할만한 사춘기 시절은 지났고, 이제는 (포기하고 수긍한 체) 가진대로 살아야지 어쩌겠어 하는 시기가 아닐까 싶습니다. 남자는 능력이지라며 악착같이 돈을 긁어 모을 시기라는 거죠. (웃음)
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내 집 갖기

솔직하게 말하자면, 전 (만으로 따져서) 계란 한판 될려면 아직 좀 멀었습니다. 뭐 시간이 요즘 빨리 흘러 간다 싶긴 하지만, 아직 서른을 느끼기엔 조금은 시간이 남아 있는 듯 싶어요. 근데 가진 건 젊음 밖에 없네요. 요즘 들어서 조금 서글퍼집니다.

사실 ‘젊다’라고 당당히 말할 수 있을만한 나이는 아니지만, 아직은 젊다라곤 말할 수 있을 것 같아요. 문제는 주어진 시간이 과연 미래를 바꾸는 데 얼마만큼 도움이 될까 싶습니다. 뭐가 문제길래 이렇게 서론이 기냐구요? 나도 내 집을 갖고 싶다 이겁니다.

사진에 보이는 전망까진 안바래요. 비오는 날까지 매력적인 전망을 가진 집은 아무래도 제겐 사치겠죠. (그래도 언젠가는 먹고 갖고 말꺼라는) 조금 눈을 낮춰서 그래도 쓸만한 집에서 살고 싶은데… 내 돈으로 집 사기란 하늘의 별따기랑 맞먹는 군요.
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해외에서 산다는 건 – 9. (졸업한지) 벌써 반년

4년, 길게는 5년이란 세월을 훌쩍 뛰어 넘을 생각은 없습니다. 대학 생활 이야기만 해도 아직은 하나에서 두개는 더 쓸 수 있을 것 같거든요. 사실 짜내려면 한도 끝도 없겠지만 말입니다. (웃음)

그럼에도 불구하고 이렇게 벌써 반년이란 제목으로 글을 쓰는 이유는, 단순히 시간이 빠르게 간다는 것에 대한 한탄과 놀라움을 표현하고자 한 것이 아니라, 미래에 대한 호기심과 공포를 떠올렸기 때문이에요. 사실 보이지 않는 것 그리고 알 수 없는 것에 대한 동겸심이 생길만도 하지만… 저는 제 자신이 오늘 이 자리에 앉아 있을 거라고는 생각도 못했기 때문에 미래에 대한 불안감도 적잖게 있습니다.

조금만 시계를 거꾸로 돌려 보면, 이민에 관한 이야기가 나온 것은 국민학교 때였습니다. 한창 순진할때 (6학년때 이야긴데, 요즘 초등학교 6학년이면 알거 다 아는 나인가요?) 이야기지요. 솔직히 책말고는 관심이 없었습니다. (컴퓨터 오락도 조금은 좋아하긴 했죠. /웃음) 그런 제게 해외로 나간다는 것은 잃는 다는 것이 없었어요. (친구들이나 친척들에겐) 조금 무심한 말이긴 하지만, 철이 없었다기 보다는 살아온 날보다 살아갈 날이 많았던 제게 새로운 경험이란 언제나 환영이었죠. 그리고 (몇번의 문제를 겪은 뒤) 3년뒤에야 저희 가족은 출국했습니다.
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해외에서 산다는 건 – 8. 크립 시트? 안써봤으면 말을 마세요

커닝/컨닝

커닝 또는 컨닝*하다는 말은 학교앞 문방구에서 눈깔사탕 사다 빨아먹을 적부터 들어봤을 겁니다. 나쁘게 말하면 공부 잘하는 애들 등쳐먹는 거고, 좋게 말하면 실력이죠. (뭥미?) 하늘 우러러 한 점 부끄럼 없거늘, 난 평생 남의 것 베껴본 적 없다!는 분들에게도 전혀 돌 맞지 않을 글을 써보자고 합니다. 부정행위를 권장하는 (그런 냄새가 풍기는) 글을 쓰는 주제에 무슨 말이냐구요? Crib sheet 써보셨어요? 안써봤으면 말을 마세요.

*주: 커닝/컨닝은 콩글리시 또는 한국어식 영어라고 합니다. Cunning이란 단어에서 따온 이 말은, 주로 시험시의 부정행위를 지칭하는 경우에 많이 쓰이곤 하죠. cheat (치팅) 이란 표현이 더 적합할 겁니다. 출처: http://ko.wikipedia.org/wiki/%ED%95%9C%EA%B5%AD%EC%96%B4%EC%8B%9D_%EC%98%81%EC%96%B4
그래도 막상 맞는 표현법을 찾으려면 없네요. 커닝 페이퍼란 말이 좀 꺼려지긴 하지만, 나은 것을 찾기 전까진 그렇게 써야 겠습니다.
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